ABOUT

한인타운 임파워먼트 센터에 오신 것을 환영합니다!

본 센터는 한인타운 연장자 센터의 후신으로서 2016년도에 설립된 비영리 기관입니다. 연장자 센터는 20여년동안 한인타운과 함께 하였으며, 여러분야의 선구자로서 저소득층 연장자 및 근로자 가정과 궁극적으로 지역사회 전반에 걸쳐 영향을 미친 사역을 완수하였습니다. 특정한 연령층을 넘어서 범 지역사회의 번영과 발전을 위해 새로운 모습으로 태어난 본 센터의 궁극적인 목표는 미주 한인간의 존엄성, 인간애, 그리고 안영을 증진시켜 더 밝고 건강한 한인사회를 위한 지역사회의 자산을 강화하는 것입니다. 이를 위해 본 센터는 한인사회의 발전을 막고 있는 세가지의 중요한 요소를 직시하고, 이에 대해 한인사회가 중심이 되어 이민사회의 자산인 이중언어 지도자와 서비스 구축을 함께 이루는 목표를 가지고 있습니다.

문제점

1. 지역사회 중심의 서비스 센터 부족

지역사회 중심의 서비스는 그 지역사회의 다양하고 특유한 필요를 채웁니다. 이 서비스는 자금을 지원받아 균일 한 프로그램을 제공하기보다는 지역 사회의 즉각적인 요구를 충족하도록 설계되었습니다. 지역사회가 필요와 목표를 결정합니다. 많은 서비스가 목표나 기금에 의해 정의되며 종종 지역 사회의 요구를 충족하지 못하고 있습니다. 이민사회의 특수적인 필요는 다양하지만 기본적이며 특이하지만 일반적입니다. 이를 충족할 수 있는 서비스 센터가 역부족입니다.

2. 전문인 자원 봉사정신의 부재

비영리 단체가 기금과 특정한 목표 달성에 집중할 때 언어장벽과 제한된 자원을 대면하고 있는 한인 이민자들은 대안책으로 브로커를 찾습니다. 지난 10여년 동안, 정부기관과 공공기간들은 전산화에 박차를 가했고 그로인해 이민자들은 더욱더 브로커에게 의존할 수 밖에 없는 처지가 되었습니다. 이제는 언어장벽뿐만 아니라 컴퓨터 및 인터넷 기술을 요구하기 때문입니다. 일상적인 일이지만 누군가에게는 고가를 치루어야만 하는 일입니다. 말 한마디 영어로 해 줄 수 있는 자원 봉사자, 인터넷에서 이름 석자 입력해 줄 수 있는 자원 봉사자가 없기 때문입니다. 가난하기 때문에, 이민자이기 때문에 더 지불해야 일상생활을 할 수 있다면 이민 사회의 미래는 어두울 수 밖에 없습니다.

3. 이중언어 지도자의 부재

120여년의 긴 이민 역사와 함께, 한인 이민사회의 지도자층에도 변화가 왔습니다. 기금 중심의 비영리 단체는 이제 거의 미 본토인과 같으며 한국어 구사가 미약한 2세 또는 1.75세 그리고 다인종으로 구성되었습니다. 또한, 한인 이민자 인구층에도 변화가 있습니다. 대부분의 한인 은퇴자들은 사회복지 연금의 연 평균치 ($1,100)에 해당하는 연금을 받는 층이기 때문에 사회복지 혜택 영역이 더 다양할 수 밖에 없는 처지입니다. 영어로 대화는 가능하지만 복잡한 문서나 인터넷 기술이 역부족인 인구층입니다. 이로인해 이민법을 포함한 사회복지 및 노후 주거 대책에 대한 전문지식을 갖춘 이중언어 지도자가 필요하지만, 이민 역사가 길어지면서 자격을 갖춘 1.5세 전문인 지도자층은 날로 쇠퇴되고 있습니다.

대책

본 센터의 대책은 화목과 인간애를 중심으로 지역사회를 육성하고 이중언어 지도자와 자원 봉사 정신을 강화시키며 지역사회에 대한 주인의식을 추구하는 데 그 목표를 두고 있습니다. 한인 이민 사회의 다양한 필요에 공감하여 함께 이루며 (참여정신) 함께 하는 (협력체재)그리고 함께 사는 (화목하고 인간적인) 지역사회를 꿈꾸는 대책입니다.

A. 지역사회 중심의 서비스 센터 구축

본 센터는 한인 이민사회 중심의 포괄적인 서비스 센터로서 이민, 주거, 건강, 직업훈련 및 알선, 자택 노년기, 그리고 영양식품에 대한 서비스 및 교육과 권리옹호를 목표로 삼고 있습니다.

B. 전문인 자원 봉사정신 추구

본 센터는 한인 전문인 봉사자 프로그램을 준비하고 있는 중이며 다방면의 전문 지식과 경험이 있으며 영어와 인터넷에 능숙한 전문인들이 모여 미 전국에서 도움을 필요로 하는 한인 이민자의 고충을 해결하는 방안을 모색하는 목표를 가지고 있습니다.

C. 이중언어 지도자 양성

더 밝고 건강한 한인 이민 사회를 이루기 위해서는 이중언어와 이중문화권의 지도자가 절실히 필요합니다. 본 센터는 직업정신과 열정을 갖춘 이중언어 및 이중문화권의 지도자 양성에 최우선을 두고 있습니다.

D. 한인 육성기금 조성

본 센터는 저소득층 이민자의 이민국 수수료를 지불하고 갑작스런 생활고에 시달리는 한인가정들을 돕기 위해 기금 조성안을 준비하고 있습니다. 단지 이민국 수수료를 지불하지 못해서 12년이 넘게 서류 미비자로 살아야 했던 가족들을 구제하게 되면서 이 기금 조성은 한인사회 발전에 필수적이라는 것을 동감하게 되었습니다. 한인 육성 기금의 조성은 한인사회의 순수한 자산의 힘이고 역동적인 힘이 될 것입니다.